Information of the Vedic period comes from Vedic literature. The scholars have divided the Vedic period into the early Vedic period and the later Vedic period. The only source of information which belongs to the early Vedic period is the Rig Veda. All the other components of the Vedic literature belong to the later Vedic period. The Vedic literature consists of the Samhitas, Brahmanas, Aranyakas and Upanishads. There are also Six Vedangas and four Upa-Vedas. The Samhitas are collections of hymns sung in the praise of various gods. They are four in number – Rig Veda, Sama Veda, Yajur Veda and Atharva veda.


Rig veda

 The word ‘Veda’ comes from the root ‘vid’, i.e. to know. It is specifically applied to a branch of literature considered to be ‘Sruti’ i.e. sacred knowledge or divine revelation. The Rig Veda literally means Veda of praise. It is purely a religious work and most of the hymns are all invocations of the Gods. Rig Veda is divided into 10 books or mandalas. The oldest hymns are contained in the mandalas I to VII which are known as ‘Family books on account of their compositions of different families of Sagas. Rig Veda consists of 1017 hymns (suktas) and supplemented by 11 others called Valakhilyas. Rig Veda is the only book of the Vedic literature which was dated to the early Vedic period, so it is the oldest of the four samhitas. In mandala III of the Rig Veda, composed by Visvamitra, we find the famous Gayatri Mantra, addressed to the Solar deity Savitri. In the Xth mandala of the Rig Veda is present the hymn on creation which is called the Purushasukta hymn which is the largest hymn of the Rig Veda which also mentions the chaturvarna scheme of society. The first and the tenth mandalas of the Rig Veda are considered as the latest based on the style of their composition as well as the nature of material culture revealed by them. The composition of the Rig Veda began by 1500 BC and ended by 1000 BC.


Sama Veda

Its’ name is derived from Saman, a song or melody. It consists of hymns taken from the Rig Veda and set to tune for the purposes of singing. It is called the book of chants’ and the origins of Indian music are traced to it.


Yajur Veda

it is the Veda of formulae consisting of various mantras for the purpose of recitation and rules to be observed at the time of sacrifice. The two royal ceremonies of ‘Rajasuya’ and ‘Vajpeya’ are mentioned for the first time in this Veda. In contrast to the Rig Veda and the Sama Veda which are in verse entirely, this one is in both verse and prose. According to the Satapatha Brahmana, the Rig Veda, Sama Veda and Yajur Veda constitute the Traya Veda’ and are composed by Aryans.


Atharva Veda

It was compiled by Atharva sage, a non-Aryan. It is the Veda of formulae, charms and spells to ward off evils and diseases. It throws light on the beliefs and practices of the non-Aryans. It also has the origins of Indian medicine. It is considered to be the most useful Veda since it contains information of diverse nature about agriculture, cattle rearing, industry and is nearer to the common people and is filled with many non-Aryan words. The Sama Veda, Yajur Veda and Atharva Veda were composed in the later Vedic period dating form 1000 BC to 600 BC.



The Brahmanas are prose commentaries on the four Vedas. The subject matter is ritual. They deal with the science of sacrifice. It provides us information not only about sacrifices and ceremonies but also theology, philosophy, manners and customs of the later Vedic period. There are a total of 18 brahmanas the most important of which is the Satapatha Brahmana. Other important Brahmanas are Aitreya, Kausitaki, Tandyamaha, Jaiminia, Taittiriya, Gopatha.



These are forest books which were composed in the forest and were meant for study in the forest. They deal with mysticism and symbolism of sacrifice and priestly philosophy. The Aranyakas contain transitional material between the mythology and ritual of the Samhitas and Brahmanas, on the one had, and the philosophical speculations of the Upanishads, on the other.



The word Upanishad means ‘to be seated at the feet of the Guru to receive the teaching’.There are a total of 108 Upanishads of which are 12 are considered to be ‘Shruti’ or of divine revelation. The Upanishads are philosophical texts most of which seem to have been written by Kshatriyas. The Upanishads are critical of the ritualistic interpretation of the Vedas and give a spiritual interpretation of the Vedas and stress on ‘Jnanamarga (path of knowledge) to attain salvation. The central theme of their metaphysics is ‘tat tvam asi’ (thou art that) which is found in Chandogya Upanishad. The idea of rebirth first appears in the Brihadaranyaka Upanishad. The concept of “Unity in diversity, is drawn from Mundaka Upanishad. The earliest reference to Lord Krishna is in Chandogya Upanishad. Shiva is mentioned for the first time in Svetasvatara Upanishad. The Upanishads constitute the Vedarita not only because they constitute the last part of them, but also because the Vedas reach the highest metaphysical state in the Upanishads. Upanishads are considered to be the highest philosophy ever conceived by the human mind. Buddhist texts are rich with material drawn from the Upanishads.


वैदिक काल (1500 ईसा पूर्व से 600 ईसा पूर्व)


वैदिक काल की जानकारी वैदिक साहित्य से मिलती है। विद्वानों ने वैदिक काल को प्रारंभिक वैदिक काल और उत्तर वैदिक काल में विभाजित किया है। प्रारंभिक वैदिक काल की जानकारी का एकमात्र स्रोत ऋग्वेद है। वैदिक साहित्य के अन्य सभी घटक उत्तर वैदिक काल के हैं। वैदिक साहित्य में संहिता, ब्राह्मण, आरण्यक और उपनिषद शामिल हैं। छह वेदांग और चार उप-वेद भी हैं। संहिता विभिन्न देवताओं की स्तुति में गाए गए भजनों का संग्रह है। इनकी संख्या चार है – ऋग्वेद, सामवेद, यजुर्वेद और अथर्ववेद।



वेद’ शब्द ‘विद’ धातु से बना है, जिसका अर्थ है जानना। यह विशेष रूप से साहित्य की एक शाखा पर लागू होता है जिसे ‘श्रुति’ यानी पवित्र ज्ञान या दिव्य रहस्योद्घाटन माना जाता है। ऋग्वेद का शाब्दिक अर्थ है स्तुति का वेद। यह विशुद्ध रूप से एक धार्मिक कार्य है और अधिकांश भजन सभी देवताओं का आह्वान हैं। ऋग्वेद को 10 पुस्तकों या मंडलों में विभाजित किया गया है। सबसे पुराने भजन मंडलों I से VII में समाहित हैं, जिन्हें ‘सागों के विभिन्न परिवारों की रचनाओं के कारण’ पारिवारिक पुस्तकों के रूप में जाना जाता है। ऋग्वेद में 1017 सूक्त (सूक्त) हैं और 11 अन्य सूक्तों के पूरक हैं जिन्हें वलाखिल्य कहा जाता है। ऋग्वेद वैदिक साहित्य की एकमात्र पुस्तक है जो प्रारंभिक वैदिक काल की है, इसलिए यह चार संहिताओं में सबसे पुरानी है। विश्वामित्र द्वारा रचित ऋग्वेद के मंडल III में, हम सौर देवता सावित्री को संबोधित प्रसिद्ध गायत्री मंत्र पाते हैं। ऋग्वेद के दसवें मंडल में सृष्टि पर भजन मौजूद है जिसे पुरुषसूक्त भजन कहा जाता है जो ऋग्वेद का सबसे बड़ा भजन है जिसमें समाज की चातुर्वर्ण योजना का भी उल्लेख है। ऋग्वेद के पहले और दसवें मंडल को उनकी रचना की शैली के साथ-साथ उनके द्वारा प्रकट भौतिक संस्कृति की प्रकृति के आधार पर नवीनतम माना जाता है। ऋग्वेद की रचना 1500 ईसा पूर्व से शुरू हुई और 1000 ईसा पूर्व तक समाप्त हो गई।


साम वेद

इसका नाम समन, एक गीत या राग से लिया गया है। इसमें ऋग्वेद से लिए गए भजन शामिल हैं और गायन के प्रयोजनों के लिए ट्यून किए गए हैं। इसे मंत्रों की पुस्तक कहा जाता है और भारतीय संगीत की उत्पत्ति का पता इसी में लगाया जाता है।



यह यज्ञ के समय देखे जाने वाले पाठ और नियमों के प्रयोजन के लिए विभिन्न मंत्रों से युक्त सूत्रों का वेद है। इस वेद में पहली बार ‘राजसूय’ और ‘वाजपेय’ के दो शाही समारोहों का उल्लेख किया गया है। ऋग्वेद और सामवेद के विपरीत जो पूरी तरह पद्य में हैं, यह पद्य और गद्य दोनों में है। शतपथ ब्राह्मण के अनुसार, ऋग्वेद, साम वेद और यजुर्वेद त्रय वेद का निर्माण करते हैं और आर्यों द्वारा रचित हैं।


इसे अथर्व ऋषि, एक गैर-आर्यन द्वारा संकलित किया गया था। यह बुराइयों और बीमारियों को दूर करने के लिए सूत्र, मंत्र और मंत्र का वेद है। यह अनार्यों की मान्यताओं और प्रथाओं पर प्रकाश डालता है। इसमें भारतीय चिकित्सा की उत्पत्ति भी है। यह सबसे उपयोगी वेद माना जाता है क्योंकि इसमें कृषि, पशुपालन, उद्योग के बारे में विविध प्रकृति की जानकारी है और आम लोगों के निकट है और कई गैर-आर्य शब्दों से भरा हुआ है। सामवेद, यजुर्वेद और अथर्ववेद की रचना बाद के वैदिक काल में 1000 ईसा पूर्व से 600 ईसा पूर्व तक हुई थी।



ब्राह्मण चार वेदों पर गद्य भाष्य हैं। विषय कर्मकांड है। वे बलिदान के विज्ञान से निपटते हैं। यह हमें न केवल बलिदानों और समारोहों के बारे में बल्कि उत्तर वैदिक काल के धर्मशास्त्र, दर्शन, शिष्टाचार और रीति-रिवाजों के बारे में भी जानकारी प्रदान करता है। कुल 18 ब्राह्मण हैं जिनमें से सबसे महत्वपूर्ण शतपथ ब्राह्मण है। अन्य महत्वपूर्ण ब्राह्मण ऐतरेय, कौषीतकी, तांड्यमहा, जैमिनिया, तैत्तिरीय, गोपथ हैं।



ये वन ग्रंथ हैं जो वन में रचे गए थे और वन में अध्ययन के लिए थे। वे रहस्यवाद और बलिदान और पुरोहित दर्शन के प्रतीकवाद से निपटते हैं। आरण्यकों में संहिताओं और ब्राह्मणों की पौराणिक कथाओं और अनुष्ठानों के बीच संक्रमणकालीन सामग्री होती है, और दूसरी ओर उपनिषदों की दार्शनिक अटकलें होती हैं।



उपनिषद शब्द का अर्थ है ‘शिक्षण प्राप्त करने के लिए गुरु के चरणों में बैठना’। कुल 108 उपनिषद हैं जिनमें से 12 को ‘श्रुति’ या दिव्य रहस्योद्घाटन माना जाता है। उपनिषद दार्शनिक ग्रंथ हैं जिनमें से अधिकांश क्षत्रियों द्वारा लिखे गए प्रतीत होते हैं। उपनिषद वेदों की कर्मकांडीय व्याख्या के आलोचक हैं और वेदों की आध्यात्मिक व्याख्या करते हैं और मोक्ष प्राप्त करने के लिए ‘ज्ञानमार्ग’ पर जोर देते हैं। उनके तत्वमीमांसा का केंद्रीय विषय ‘तत् त्वम असि’ (तू वह है) है जो छांदोग्य उपनिषद में पाया जाता है। पुनर्जन्म का विचार सबसे पहले बृहदारण्यक उपनिषद में आता है। “विविधता में एकता” की अवधारणा, मुंडक उपनिषद से ली गई है। भगवान कृष्ण का सबसे पहला संदर्भ छांदोग्य उपनिषद में है। शिव का पहली बार श्वेताश्वतर उपनिषद में उल्लेख किया गया है। उन्हें, बल्कि इसलिए भी कि वेद उपनिषदों में उच्चतम आध्यात्मिक स्थिति तक पहुँचते हैं। उपनिषदों को मानव मन द्वारा कल्पना की गई सर्वोच्च दर्शन माना जाता है। बौद्ध ग्रंथ उपनिषदों से ली गई सामग्री से समृद्ध हैं।

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