India’s Look East Policy

•India’s look East policy is specific type of foreign policy document or orientation of India towards South East Asia. India’s look east policy is manifested in the form of cultivating extensive strategic and economic relations with countries of south east Asia for obtaining objectives of developing meaningful cooperation and helping India in its rise as significant region & global power.

•This policy began after the end of cold war period Prime Ministership of P.V. Narsimha Rao to give push to India’s engagement with South  East Asia, India wanted to improve relations with South East Asian countries based on cultural & spiritual connection (Buddhist linkages) are thereby economically integrating with the region. It was also a part of India’s diversification for her foreign policy strategy during post cold war era there was no -strategic limitation on strategic choices of countries like India. The focus of India’s look east policy initially was on economic integration only.


Different Phases in India’s Act East Policy


Initially look East policy of India focussed only on South East Asia. This policy envisaged to have good relations with countries of South East Asia. During it’s first phase it has no strategic content i.e,  containment of China angle was  missing and it was also limited to external aspects only.



• During this phase it was extend to North East Part of Asia. It also assumed the strategic dimension i.e, containment of China angle. During this phase it assumed internal dimension as well when India realise that special developmental needs of North Eastern state can be taken care of by leveraging the potential of Act East policy of India.

•Initially India’s look east policy was put forward as a feature of economic diplomacy, however there is increasing agenda behind look east policy of India. It is to safeguard India’s security concern. It is India’s containment policy towards China. It also aimed as safegaurd territorial intergrity of India while taking into consideration special developmental needs India’s of North Eastern state.


Objectives of India’s Act East Policy

•In recent time/years Indian diplomacy has become more vibrant ambitious and confident. Today India’s look East policy covers not only South East Asia but also North East Asia, Pacific island, Australia & Newzealand.

•Countries of Indo-Pacific region wants India to play larger role in the region. They want India to counterbalance China because rise of China and it’s agressive behaviour has disturbed entire region. Today India has started exploring cultural and political ties and India has started working on civilisational link and sorting out connectivity issue so that India’s Look least policy to realised it’s true potential.


Core policy objectives of act East policy are:-


1) Establishing buddhist linkages by promoting religious tourism.

2) Turning India’s North Eastern state as a regional hub and also India’s gateway to ASEAN (Association of Southeast Asean Nations)

3) Completing connectivity project to boost economic cultural and strategic ties.


Difference between Act East & Look East Policy

India’s look East policy was concerned about improving ties with South East Asian neighbours but proactiveness on the part of India was missing i.e. how it will try to improve relations with them. Plan of action was missing to realise it’s full benefit.

•Under it’s Act East Policy India has started taking  a no of proactive steps to improve ties with South East Asia.

Example :-

i) People to People contact has been promoted.

(ii) India started reinvigorating platforms such as BIMSTEC (Bay of Bengal Initiative for Multi-sectoral Technical & Economic cooperation ), MEKONG-GANGA etc.

iii) Religious toursin has also been given a lot of trust.


•kaladan projects:- Connects kolkata parts to Sittwe in Myanmar & then via kaladan river goods will be transported to states like Mizoram.

• Connecting kolkata with Chittagong part to reach to state like Tripura.

 •Tri-lateral highway connecting Moreh in Manipur – Myanmar – Mae shot (Thailand) & this route can be further be extended to Combadia and another countries.

•Trans- asian railways connecting New Delhi to Hanoi(Veitnam).

•Kolkata to kunming (k₂k project ) – It is a part of BCIM corridor & this project will connect kuming (China) – Mandalay(Myanmar) – Chittagong (Bangladesh) – kolkata


Benefits of Act East Policy 

•It has made India’s North Eastern states an important part of India’s foreign policy. India’s act East policy will take care of special developmental needs of India’s North Eastern states.

•India’s North Eastern state will be primary beneficiary of India’s act east policy & they will also be the primary actor of act east policy.

•It identifies economic and geopolitical importance of South East Asian countries.

•Trade with ASEAN will also give a massive boost to india’s domestic industry.

• Countries of South East aisa have a common interest in the protection of important sea lanes of communication.

•It will also help in tackling issues of drug trafficking & smuggling in North Eastern states of India.

•It will also give a boost to people to people contact through various transport linkages.

• Cultural, Religious & civlisational link can also be explored.

भारत की पूर्व की ओर देखो नीति

• भारत की पूर्व की ओर देखो नीति विशिष्ट प्रकार की विदेश नीति का दस्तावेज या दक्षिण पूर्व एशिया की ओर भारत का उन्मुखीकरण है। भारत की पूर्वोन्मुख नीति सार्थक सहयोग विकसित करने के उद्देश्यों को प्राप्त करने और महत्वपूर्ण क्षेत्र और वैश्विक शक्ति के रूप में भारत के उदय में मदद करने के लिए दक्षिण पूर्व एशिया के देशों के साथ व्यापक रणनीतिक और आर्थिक संबंधों के रूप में प्रकट होती है।

• यह नीति शीत युद्ध की अवधि की समाप्ति के बाद पी.वी. नरसिम्हा राव दक्षिण पूर्व एशिया के साथ भारत के जुड़ाव को बढ़ावा देने के लिए, भारत सांस्कृतिक और आध्यात्मिक संबंध (बौद्ध संबंध) के आधार पर दक्षिण पूर्व एशियाई देशों के साथ संबंधों में सुधार करना चाहता था, जिससे इस क्षेत्र के साथ आर्थिक रूप से एकीकरण हो रहा है। यह शीत युद्ध के बाद के युग में उसकी विदेश नीति रणनीति के लिए भारत की विविधीकरण का भी एक हिस्सा था, भारत जैसे देशों के रणनीतिक विकल्पों पर कोई रणनीतिक सीमा नहीं थी। प्रारंभ में भारत की पूर्व की ओर देखो नीति का फोकस केवल आर्थिक एकीकरण पर था।


भारत की एक्ट ईस्ट नीति के विभिन्न चरण

चरण एक

प्रारंभ में भारत की पूर्व की ओर देखो नीति केवल दक्षिण पूर्व एशिया पर केंद्रित थी। इस नीति में दक्षिण पूर्व एशिया के देशों के साथ अच्छे संबंध रखने की परिकल्पना की गई थी। इसके पहले चरण के दौरान इसकी कोई सामरिक सामग्री नहीं है यानी, चीनी कोण का नियंत्रण गायब था और यह केवल बाहरी पहलुओं तक ही सीमित था।


• इस चरण के दौरान इसका विस्तार एशिया के उत्तर पूर्व भाग तक किया गया। इसने रणनीतिक आयाम यानी चीन के कोण को नियंत्रित करना भी मान लिया। इस चरण के दौरान इसने आंतरिक आयाम ग्रहण किया जब भारत को यह एहसास हुआ कि भारत की एक्ट ईस्ट नीति की क्षमता का लाभ उठाकर उत्तर पूर्वी राज्य की विशेष विकास संबंधी जरूरतों का ध्यान रखा जा सकता है।

• प्रारंभ में भारत की पूर्वोन्मुख नीति को आर्थिक कूटनीति की एक विशेषता के रूप में सामने रखा गया था, हालांकि भारत की पूर्वोन्मुख नीति के पीछे एजेंडा बढ़ता जा रहा है। यह भारत की सुरक्षा चिंता की रक्षा करना है। यह चीन के प्रति भारत की नियंत्रण नीति है। इसका उद्देश्य भारत के उत्तर पूर्वी राज्य की विशेष विकासात्मक आवश्यकताओं को ध्यान में रखते हुए भारत की क्षेत्रीय अखंडता की सुरक्षा करना भी था।

भारत की एक्ट ईस्ट नीति के उद्देश्य

• हाल के समय/वर्षों में भारतीय कूटनीति अधिक जीवंत महत्वाकांक्षी और आत्मविश्वासी बन गई है। आज भारत की पूर्व की ओर देखो नीति में न केवल दक्षिण पूर्व एशिया बल्कि उत्तर पूर्व एशिया, प्रशांत द्वीप, ऑस्ट्रेलिया और न्यूज़ीलैंड भी शामिल हैं।

•हिंद-प्रशांत क्षेत्र के देश चाहते हैं कि भारत इस क्षेत्र में बड़ी भूमिका निभाए। वे चाहते हैं कि भारत चीन का प्रतिकार करे क्योंकि चीन के उदय और उसके आक्रामक व्यवहार ने पूरे क्षेत्र को अशांत कर दिया है। आज भारत ने सांस्कृतिक और राजनीतिक संबंधों की खोज शुरू कर दी है और भारत ने सभ्यतागत लिंक पर काम करना शुरू कर दिया है और कनेक्टिविटी के मुद्दे को सुलझाना शुरू कर दिया है ताकि भारत की कम से कम नीति को अपनी वास्तविक क्षमता का एहसास हो सके।

एक्ट ईस्ट पॉलिसी के मुख्य नीतिगत उद्देश्य हैं: –

1) धार्मिक पर्यटन को बढ़ावा देकर बौद्ध संपर्क स्थापित करना।

2) भारत के उत्तर पूर्वी राज्य को एक क्षेत्रीय हब के रूप में बदलना और आसियान के लिए भारत का प्रवेश द्वार (एसोसिएशन ऑफ साउथईस्ट एशियाई नेशंस)

3) आर्थिक सांस्कृतिक और रणनीतिक संबंधों को बढ़ावा देने के लिए संपर्क परियोजना को पूरा करना।

एक्ट ईस्ट और लुक ईस्ट पॉलिसी के बीच अंतर

भारत की पूर्व की ओर देखो नीति दक्षिण पूर्व एशियाई पड़ोसियों के साथ संबंध सुधारने के बारे में चिंतित थी लेकिन भारत की ओर से सक्रियता गायब थी यानी यह उनके साथ संबंध सुधारने की कोशिश कैसे करेगा। इसका पूरा लाभ उठाने के लिए कार्ययोजना गायब थी।

• अपनी एक्ट ईस्ट पॉलिसी के तहत भारत ने दक्षिण पूर्व एशिया के साथ संबंध सुधारने के लिए कई सक्रिय कदम उठाने शुरू कर दिए हैं।


उदाहरण :-

i) लोगों से लोगों के संपर्क को बढ़ावा दिया गया है।

(ii) भारत ने बिम्सटेक (बहु-क्षेत्रीय तकनीकी और आर्थिक सहयोग के लिए बंगाल की खाड़ी पहल), मेकांग-गंगा आदि जैसे प्लेटफार्मों को फिर से मजबूत करना शुरू किया।

iii) धार्मिक पर्यटन पर भी काफी भरोसा किया गया है।



कलादान परियोजनाएं:- कोलकाता के हिस्सों को म्यांमार में सितवे से जोड़ती हैं और फिर कलादान नदी के माध्यम से मिजोरम जैसे राज्यों में माल पहुंचाया जाएगा।

• त्रिपुरा जैसे राज्य तक पहुँचने के लिए कोलकाता को चटगाँव भाग से जोड़ना।

• मणिपुर में मोरेह को जोड़ने वाला त्रि-पार्श्व राजमार्ग – म्यांमार – माई शॉट (थाईलैंड) और इस मार्ग को कंबाडिया और अन्य देशों तक बढ़ाया जा सकता है।

• नई दिल्ली को हनोई (वीतनाम) से जोड़ने वाली ट्रांस-एशियन रेलवे।

•कोलकाता से कुनमिंग (k₂k परियोजना) – यह BCIM कॉरिडोर का एक हिस्सा है और यह परियोजना कुमिंग (चीन) – मांडले (म्यांमार) – चटगाँव (बांग्लादेश) – कोलकाता को जोड़ेगी


एक्ट ईस्ट पॉलिसी के लाभ

• इसने भारत के उत्तर पूर्वी राज्यों को भारत की विदेश नीति का एक महत्वपूर्ण हिस्सा बना दिया है। भारत की एक्ट ईस्ट नीति भारत के उत्तर पूर्वी राज्यों की विशेष विकासात्मक आवश्यकताओं का ध्यान रखेगी।

• भारत के उत्तर पूर्वी राज्य भारत की एक्ट ईस्ट पॉलिसी के प्राथमिक लाभार्थी होंगे और वे एक्ट ईस्ट पॉलिसी के प्राथमिक अभिनेता भी होंगे।

• यह दक्षिण पूर्व एशियाई देशों के आर्थिक और भू-राजनीतिक महत्व की पहचान करता है।

• ASEAN के साथ व्यापार भी भारत के घरेलू उद्योग को भारी बढ़ावा देगा।

• संचार के महत्वपूर्ण समुद्री मार्गों की सुरक्षा में दक्षिण पूर्व के देशों का समान हित है।

• यह भारत के उत्तर पूर्वी राज्यों में मादक पदार्थों की तस्करी और तस्करी के मुद्दों से निपटने में भी मदद करेगा।

• यह विभिन्न परिवहन संपर्कों के माध्यम से लोगों के बीच संपर्क को भी बढ़ावा देगा।

• सांस्कृतिक, धार्मिक और सभ्यता संबंधी लिंक का भी पता लगाया जा सकता है।

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